Charles Darwin

Charles Darwin 12. februar 1809 – 19. April 1882.

Uden tvivl en af menneskehedens største udfordrere og opdagere, manden der formulerede den evolutionære teori om naturlig udvælgelse, i sit værk om arternes oprindelse.

Alt foregår efter en naturlig udvælgelse, de der opfylder flest kriterier kommer med i næste runde resten stemmes hjem – kort fortalt.

I skolen lærte jeg om disse teorier, ikke kun Darwin, men også Spencer og Gregor Mendel – i 1979 da jeg mødte Dr. Roger Abrantes på en fugtig græsmark i Hvidovre, og blev inviteret indenfor i varmen til kaffe og varm chokolade – talte han glødende om netop det at man kunne udsøge adfærd relateret til farvegener i hunde. Han var af den overbevisning at visse farvekombinationer medførte gener også for “uønsket adfærd”.

Jeg blev hvirvlet ind i mange interessante samtaler om det emne og det blev besluttet at søge midler til forskning i teorien, der stødte vi så på en mur kan man vel roligt sige, i starten af 1980erne var Danmark ikke rede til den type forskning, men i Sverige havde boxerklubben dengang store problemer med agressivitet og vi fik til opgave at udarbejde et studie – mødtes med flere hundrede hundeejere, dag ind og dag ud i en lang periode, og havde et enormt statistisk materiale at gå igang med.

Dengang var computer noget forholdsvist nyt og extremt dyrt – men det statistiske materiale blev lagt ind i en nyindkøbt IBM . og vi kunne uddrage data, og for at ende denne lille anekdote – vi kunne med meget stor sandsynlighed bevise at visse resisive farvegener medførte gen for latent agressivitet.

Der er løbet meget sand gennem vandløbene siden. og i perioder har Rogers og mit liv taget så store udsving at vi har mistet kontakt, men for mig (og jeg fornemmer også for Roger) har vi altid været der, i hinandens liv. Og i 2008 fandt jeg ved et tilfælde ud af at vores liv havde noget parallelitet alligevel, for det viste sig at Roger var på Phuket med sin thailandske kone, mens jeg sad i Bangkok med min thailandske kone 😀

Jeg sendte en mail til Roger og kort tid efter mødtes vi i Bangkoks myldrende liv omkring Pratunam, og nød en fantastisk aftensmad. Siden har vi været i daglig kontakt, jeg har kastet anker her i Bangkok og farer ikke så meget rundt, mens Roger vel stadig i høj grad ligner en sattelit i omløb, men den daglige kontakt hvor vi kan vende ideer om udvikling, nyt i etologien, der har udviklet sig eksplosivt de sidste 30 år, “gamle dage” og jokes førte til i 2010 at vi talte om hvordan man kan få kvalificeret undervisning ud til så mange som muligt, og tanken om online studier var født.

Ethology Institute Cambridge havde allerede en hjemmeside, men den blev hacket og lagt i graven i 2010, det var en side med en masse information, og studierelevant materiale, men det vi ville var at lave et komplet online studie, fra enrollment, træning, til endelig eksaminer og censurerede test. Uanset du befinder dig på højsletten i Nepal (med internet adgang) eller i Tokyo med fibernet og penge nok.

I december 2012 så siden http://ethology.eu/ så verdens lys for første gang, en udvalgt gruppe af hårde testere blev sat på opgaven med at få systemet testet igennem, og vi satte en officiel launch date til Charles Darwins fødselsdag 2014.

Den 12. februar 2014 med let nervøsitet (Roger havde forladt Bangkok efter at have været her i nogen måneder) i 2 tidszoner slog vi portene op, og lige med et skete der absolut intet… Da jeg gik i seng ved 1 tiden den 13. februar havde vi få registreringer og ikke den store interesse tilsyneladende…

Få timer efter stod jeg op igen, ved 6 tiden kunne ikke sove, gik ind på kontoret og reloadede siden, jeg måtte skænke mig en kop kaffe og gnide søvn ud af øjnene – på de omkring 5 timer jeg havde sovet havde vi fået 200 studerende, jeg nægtede ganske enkelt at tro på det, gennemgik sikkerheden og prøvede at finde de bots og snavs der havde automatiseret tilmelding uden om mine sikkerheds værker – men den var tilsyneladende god nok, og jeg kunne se på vores “live monitor” at siden nærmest lignede myldret af bier omking bikuben, vi var en øjeblikkelig success – fantastisk.

Meget hurtigt stod det klart at det kunne serveren ikke klare, så vi arbejdede på at få en ny løsning på server problemet, servage blev valgt som udbyder og det hele faldt til ro igen, vi havde fuld fart på, fik rettet nogen fejl og uhensigtsmæssigheder – men den 3. maj 2014 udgav Roger en blog “do you know what the canine hip nudge behaviour means ?” og vi fik den 5. maj over 90,000 hits, det var servages servere ikke gearet til, jeg talte i et par timer med deres tekniker for at finde en løsning og de skruede op for specielt sql server performance, vi kunne køre igen – men nogen faste læsere af bloggen fandt historien fantastisk og begyndte at dele den på deres egen blog og vi nåede op på 140,000 sqlserver hits i timen (det er mange gange flere end besøgende, hver besøgende er skyld i mange sqlhits) – hvilket igen var langt over hvad Servage kunne håndtere. Men igen leverede deres teknikkere en fantastisk service, dels i hurtighed dels i villighed til at løse problemet.

Men det var dog klart at ved vores success udsatte vi også andre der brugte servages servers for den mulighed at vi knækkede en serverlinie, så vi måtte igen søge nye veje, men denne gang ikke i panik, men i god til til at finde den rette hosting løsning.

I forbindelse med en meget stor opdatering i Oktober, besluttede vi at flytte server, og det var meget godt for serveren ramte nye rekorder umiddelbart efter opdatering, men har siden kørt upåklageligt på serversiden.

Vi kører udfra filosofien : Knowledge to everyone everywhere, et skridt af vejen er at gøre det hele online – personlig tutoring sker via mail eller i nogen tilfælde skype, men der er udgifter forbundet og vi vil gerne være philantroper, men vi har desværre ikke råd til at være det 😀 Så vi er nødt til at tage penge for kurser m.m. Vi er dog på markedet blandt de billigste udbydere af online undervisning og uddannelse.

Derudover har vi scolarships – til minde om tidligere direktør ved det portugisiske undervisningsministerium og mangeårig professor ved universitetet i Lisabon Paulo Abrantes, de uddeles til studerende der beviseligt har evnerne og også har vist vilje til at studere, fra hhv. Asien eller Afrika, og det var med enorm stolthed at være med til uddelingen af de første scolarships. Og nogen helt fantastisk dygtige studerende er det også.

Som skrevet VIL vi gerne være filantroper, derfor var det ekstra glæde at vi havde et overskud stort nok til at kunne give yderligere delvise stipendier til studerende der af den ene eller anden grund ikke opfyldte alle kriterier, men som gennem vilje i deres forløb havde vist at de bestemt fortjente et scolarship. Vi kan ikke give fuldt scolarship, men kan delvist dække uddannelsen, en dag i fremtiden vil der være overskud til at også uddele fulde scolarships til de der ikke formelt opfylder kravene.

2015 har allerede set et par nyudviklinger, en af de største tiltage vi havde i slutningen af 2014 var indførelsen af “installments” at man kan bide prisen på uddannelsen over i mindre bidder – det har man taget rigtigt godt imod og det er jeg glad for vi tog den vej også. I 2015 vil bøgerne alle blive omdannet til HTML5 frem for flash, idag er det flash og det virker ganske enkelt ikke på mobile enheder, men det var hvad teknologien kunne dengang – bøgerne er trods alt omfattende, sat op i tryk kvalitet og det tager tid at konvertere dem. Der er en større opdatering på vej i selve koden af siden, men det er nok mest programmør og admin team der vil mærke det 🙂 dog vil jeg tro at der falder lidt af til de studerende også.

Idag er det Charles Darwins fødselsdag, vi har sat prisen på alle (undtaget VIP kurset) ned til 50% af normal prisen, for at fejre denne dag, det er vores fødselsdags gave til nye studerende, de der har registreret sig allerede i 2015 bliver dog gratis opgraderet til næste level, så de ikke føler at vi laver bagholdsangreb på dem.

Idag er det også http://ethology.eu fødselsdag – vi var 2 år undervejs med udvikling, vi har haft et successfuldt men også tumult år til tider, men vi har vist, også os selv, at vi har kunne håndtere krise situationer også – længste blackout var 6 timer hvor serveren totalt brød sammen, siden da har den længste offline tid været minutter.

Sikkerheden er blevet styrket ganske mange gange – mennesker der ikke har en hjemmeside ved givetvis ikke hvor mange og ofte meget voldsomme angreb hjemmesider udsættes for, også ganske almindelige hjemmesider. Har du en hjemmeside vil jeg derfor anbefale at bruge rigtig meget tid på sikkerhed.

1,000 tak til alle I der støtter og følger siden.

De små ting

Nu er det jo ikke KUN familie der skal være plads til i hverdagen, jeg er webmaster og udvikler på en hjemmeside der bruges til at udervise hundetrænere, dyrlægestuderende, politifolk, redningsmandskab og meget interesserede hundeejere.

Siden er udviklet med det for øje at niveauet skal være højt, det skal være muligt at læse/studere sig til en uddannelse der svarer til master degree på et almindeligt universitet, vi gør det så bare primært online, det har jo den fordel at udgifterne kan holdes ned, derved også priserne på kurser.

Målet har været fra start at have så meget som muligt af gratis materiale, og da siden på nuværende tidspunkt består af omkring 2,500 undersider – så må man sige at det mål er nået, det er den mindste del man betaler for at få adgang til.

Priserne er sat i forhold til mottoet : Knowledge to everyone anywhere, det skal med andre ord være billigt nok til at alle der er interesserede, og har den fornødne kompetance skal kunne gennemføre en uddannelse.

Det er som en balancebom man ved ikke til hvilken side det svinger – hvis priserne er for lave oplever vi at folk ikke tager det alvorligt, ikke tror på værdien i indholdet, og sætter vi priserne op risikerer vi at studerende fra verdens fattige egne ikke har råd, eller føler at det tager for meget af deres daglige levebrød til at de kan fortsætte.

Det er det ene aspekt, det andet er niveauet – hvis alle hopper ind og gennemfører en test uden fejl så er niveauet med garanti for lavt – og sværhedsgraden skal sættes op, og sætter man overliggeren lige lidt for højt så risikerer man igen at folk hopper fra når  det for alvor bliver krævende.

Vi satte fra starten et mål at 70 maksimum 75% af de studerende skulle kunne gå ind og bestå – det svarer til at de der er mindst studievante ryger fra – og svarer nogenlunde til almindelige universiteters målsætning. Nogen universiteter opererer med en beståelsesgrad så lav som 60% – men vi kom altså frem til at 70% er et passende niveau.

Lige efter start (hvor altså også hardcore følgerne af Dr. Roger Abrantes meldte sig til) havde vi en beståelsesgrad på næsten 80% og selvom det som sagt var folk der professionelt har beskæftiget sig med emnet var det for højt. Der blev skruet på nogen af spørgsmålene i de forskellige test og beståelsesgraden faldt dramatisk, af de næste 4-500 studerende der meldte sig til bestod kun godt 60%.

Der blev flyttet en test, for niveauet var korrekt i den, men den var for svær til det niveau den befandt sig på.

Niveauerne er CPDT (Certified Professional Dog Trainer) det er CPAT (Certified Professional Animal Trainer) og ACPAT (Adcanced Certified Professional Animal Trainer)…

Det kræver tilpasning og konstant monitorering at finde balancen, nu har over 2,000 mennesker fra hele jorden taget test og vi er ved at have et statistisk materiale der gør at vi tror på niveauet, vi tror på at vi er der hvor vi skal være for at bibeholde en høj troværdighed og akademisk integritet.

Vi har også fra start ville gøre det fremkommeligt for “almindelige” hundeejere at få viden af høj kvalitet ganske gratis, og man kan tage test i forskellige kurser, sikre at man har forstået stoffet. En ting som vi er glade for er faktisk at se folk har taget ideen om at : Det er OK ikke at bestå første gang, eller anden gang – er man først tilmeldt kurset kan man forbedre sig til man har 100% rigtig besvarelse og med tiden kan man vende tilbage og teste om det nu også hænger fast, det man fik lært. Det er der ikke mange uddannelser der byder på. Og det eneste der sker ved at forsøge igen er jo blot at man bliver dygtigere.

Der er da også kurser som f.eks “Barn og hund” samt det absolut uden undtagelse mest populære kursus “Canine sent detection” som er udenfor den slagne vej til et diplom.

Desværre er vi ikke vildt rige, det havde været fint om vi uden problem kunne tilbyde alle kurser frit tilgængeligt for alle, men det er ikke muligt – der er ret store omkostninger forbundet ved at have en side der er så aktiv som ethology.eu er, og selvom vi selv arbejder uden vederlag er vi altså nødt til at tage betaling, der skal også findes en naturlig leje der.

Det lyder fint og “det kan han jo sagtens sige” agtigt – men vores mål er faktisk at når siden “løber rundt” så vil der godt nok blive sat af til fremtidig drift, men meningen er at indtægterne finder vej ind i systemet igen – det være sig at give kurser eller lærebøger til studerende der ikke har økonomi, eller egentlige scolarships – det ligger ud i fremtiden men er en af de ideer der gør at arbejdet med siden er attraktiv, tanken om at skabe en “levende” dynamisk organisme – som ånder ind men giver tilbage ikke bare bruger.

Vi udvikler dagligt på siden, meget er naturligvis i baggrunden og til hjælp for os selv samt moderinstitutionen Cambridge E-Learning som Ethology Institute er en del af, men som altså skal hjælpe os til at beslutte hvilken kurs der skal tages. Der er nu gået præcis 2 år siden Dr. Roger Abrantes og jeg satte os sammen i Bangkok og lagde den første spæde begyndelse. Baggrunden var såmænd trist da det var et hacker angreb på Ethology Institutes tidligere side, men vi sad over en weekend og talte til langt ud på natten, tegnede på whiteboards og papir, samt prøvede nogen ting af på computere.

Der gik over et år inden vores ideer var tilstrækkeligt udviklede og implementeret til at vi turde lave en launch, og indrømmet vi var meget spændte for : over et år ude af søgelyset er enormt lang tid i en verden af information. Vi havde sat forskellige mål for siden som vi håbede kunne indfries men må nok indrømme at de mål er forlængst overgået nogen med flere længder.

Mål har det i begyndelsen, for mennesker som Roger og jeg der ikke rigtigt interesserer os for penge (gamle hippier), med at være mål for antal studerende, mål for antal test taget, mål for antal certifikater udstedt, mål for antal sidevisninger o.s.v. og ikke rigtigt mål for inkomst og ikke rigtigt planlægning af udgifter, specielt ikke for øgede omkostninger i forbindelse med øgede udgifter til vedligeholdelse og drift, i høj grad styrer vi jo udgifter til udvikling. Noget udvikling er nødvendigt andet kan vente.

Noget af det der ventede var bookstore – vi havde en ide om at “almindelige hundeejere” måske ville stoppe ved de betalte kurser, og det har så også holdt meget godt stik, men vi ønskede så at give en lidt billigere mulighed for at kunne læse bøgerne stadig, så vi udviklede “bookstore” hvor det er muligt at abbonere på bøgerne, det foregår på den måde at man kan læse bøgerne online, og på den måde er man sikret altid at have sidste nye version. Selvom man måske kan mene at stoffet vel er som da det blev skrevet, så ved vi der har været med siden 1970’erne at træningsmetoder ændre sig, at evolutionsteorier tilpasser sig en ny virkelighed, og der blliver løbende redigeret i stoffet. Dette kan man altså abbonere på uden nødvendigvis at tilmelde sig kurser og tage test.

Det var med noget spænding at vi åbnede bookstore, hvordan ville folk tage imod – men det har fra start været en langt større success end vi havde turde håbe, det ser ud til at vores antagelse var korrekt at der var et marked. Da en af bøgerne så blev oversat til flere sprog så vi for alvor at der var et behov vi ikke havde tænkt på, det er vi naturligvis glade for at vi opdagede så forholdsvis tidligt i sidens liv.

Siden er som sagt under stadig udvikling, og en studerende der meldte sig til i februar og kommer tilbage nu vil kunne genkende følelsen, og strukturen, men som en by man har være væk fra længe, der er dukket nye bygninger op, der er omlagt veje og måske bygget en undergrundsbane. Siden består nu af omkring 2,500 undersider, der er kommet ca. 100 til efter starten i februar, der er specialudviklet 17 plugins som alle har til formål at gøre siden sammenhængende for brugeren og give os en statistisk viden om hvor problemerne er i forbindelse med studierne, så vi kan gøre det til en endnu bedre oplevelse at deltage i et online studie.

Der arbejdes da også på en version 2 af siden, den vil strukturmæssigt ikke være voldsomt anderledes, men det er klart at det er gennem brug vi finder de steder der sagtens kan forbedres uden at det ødelægger noget 🙂

Vi har mange ideer og de vil da også blive langsomt implementeret, hvis vi når det første store mål at sidens økonomi hviler i sig selv, så er det fedt, kommer der et overskud så håber vi på at det er stort nok til at kunne indløse nogen af de mere ambitiøse målsætninger.

Afslutningsvis et par kuriøsiteter, i footeren på alle sider er der en gigantisk “donations” knap, til dato er den ikke blevet trykket på 😀
Og den absolut mest populære artikel med tæt ved 1,000,000 visninger, 22,000 likes på facebook : Do you know what the canine hip nudge behavior means? Hvad præcis der gjorde den “viral” ved vi stadig ikke, ingen af os er eksperter i SEO, men det var interessante dage vores server, fra at have levet et forholdsvis stille og roligt liv, brød sammen under presset og et par døgn var der ikke voldsomt meget søvn. Men man kan så sige at det var igen godt at det skete mens siden var meget ung, jo flere studerende fra flere tidszoner jo værre er det jo hvis serveren ikke kan følge med.

Det var lidt tanker fra mig igen henover et par nætter, vi er ved at lægge sidste hænder på en ny større opdatering, uden at det er version 2 endnu, men vi glæder os alligevel som børn til juleaften 😀